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El Boeing 707, uno de los aviones más importantes del último siglo

El Boeing 707 fue uno de los aviones más grandes y revolucionarios de su época. Su gran capacidad de carga, pasajeros, comodidad y seguridad lo hicieron el gran caballo de batalla para muchas aerolíneas. La génesis del 707 se puede encontrar en un requisito de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos (USAF) de la década de 1950 para un transporte a reacción que condujo al programa C-135 Stratolifter. En diciembre de 1954, siguiendo una serie de propuestas diseñadas por McDonnell Aircraft y Convair, el modelo 367-80 de Boeing fue seleccionado como el más adecuado para cumplir con los requisitos de la USAF.


modelo 367-80

Posteriormente, en el área civil el desarrollo del Boeing 707 tuvo lugar a mediados de la década de 1950, como respuesta a una propuesta de Pan American World Airways (Pan Am) para construir un avión con mayor capacidad que el Douglas DC-6 y capaz de volar a largas distancias a velocidades subsónicas. La aerolínea también requería que el nuevo avión pudiera ser operado con un mínimo de personal y mantenimiento. En respuesta, Boeing diseñó el Boeing 367-80, un derivado ampliamente modificado del prototipo Dash 80 (también conocido como 367-80). El Dash 80 tuvo su primer vuelo en julio de 1954 y sirvió como base para el diseño del 707 y otras posteriores familias de jets comerciales, incluidos el 747 “Jumbo Jet”, el 767, 777 y 787 Dreamliner.


Douglas DC-6


Pan American World Airways (Pan Am) se convirtió en cliente de lanzamiento con un pedido de 25 aviones en octubre de 1955. Cuando se entregaron a partir de 1958, estos se llamaron “Jet Clipper Trader”. El primer vuelo tuvo lugar el 20 de diciembre de 1957 desde Seattle y entró en servicio el 26 de octubre de 1958 cuando PanAm operó su servicio inaugural “Jet Clipper Trader” desde el Aeropuerto Idlewild de Nueva York hasta el internacional Charles de Gaulle de París utilizando un el Boeing 707-120 propulsado por cuatro motores Pratt & Whitney JT3D.



Boeing 707


Durante el desarrollo inicial quedó claro que los pasajeros no estaban dispuestos a volar en aviones muy pequeños en distancias largas, debido en parte a las percepciones sobre la seguridad, pero principalmente debido a preocupaciones sobre el espacio y la comodidad. Como resultado, Boeing planeó ofrecer varias versiones más grandes con capacidad para 240 pasajeros en configuraciones de alta densidad o comodidad individual en densidades más bajas inspirándose en su exitoso Douglas DC-6 que había operado desde 1945.


En junio de 1958, después de un pedido de United Airlines para 36 aviones, las versiones -131 y -132 con asientos para hasta 189 pasajeros se pusieron a disposición seguidas de las versiones -133 y -134 con hasta 220 asientos que se ofrecieron a American Airlines y Braniff International Airways respectivamente.


Para septiembre 1958 la aerolínea Qantas, que ordenó seis -140 que podían transportar 193 pasajeros u operar como una versión de carga; también contó con pisos reforzados para permitir el transporte de maquinaria pesada, así como sistemas de catering y baños diseñados para hacer frente al calor tropical durante las escalas en aeropuertos como Singapur, donde recargaría combustible en ruta entre Australia y el Aeropuerto Heathrow de Londres a través de Karachi.


A fines de 1959, Braniff recibió su primer 707-228, que era una versión de fuselaje acortado de 80 pies por 10 pulgadas (24 m 60 cm) con capacidad para 149 pasajeros en una configuración de una clase; esto les permitió que en 1962, pudieran operar vuelos directos sin escalas entre Dallas Love Field y Honolulu luego de que las autoridades estadounidenses otorgaran el permiso para sobrevolar Utah, que no era parte de su estructura de ruta normal.

Un año más tarde, Braniff introdujo vuelos directos sin escalas de siete horas entre el Aeropuerto Internacional de Los Ángeles y el Aeropuerto JFK de Nueva York utilizando un fuselaje estirado de 140 pies y 3 pulgadas (42 m 65 cm) con la versión -320 recién entregado que podía acomodar a 174 pasajeros en un diseño de dos clases de alta densidad o comodidad individual en densidades más bajas.


Los demás fabricantes europeos no lograron competir en ese momento con la tecnología del jet norteamericano. Durante décadas, el Boeing 707 fue imbatible en términos relativos entre los sistemas operativos continentales / intercontinentales occidentales similares en rango hasta que surgieron competidores más modernos a mediados de la década de 1970 utilizando motores CFM56 turbofán.




Sin embargo, continúa siendo un equipamiento operativo extremadamente popular para vuelos locales/regionales dentro del mercado doméstico estadounidense debido a su bajo costo operativo. Aún se produce hoy día como Conversión Freighter708C / -709C /// -711C // 718C /// -720F /// 721F /// -722F.


El Boeing 707 es uno de los aviones más reconocibles de la historia reciente. Su diseño elegante y su impresionante variedad de ventanas lo han convertido en un ícono de los viajes aéreos. El 707 ha sido utilizado por algunas de las aerolíneas más grandes del mundo y ha sido fundamental para conectar a personas en todos los continentes. Gracias a su innovador diseño y fiabilidad, el 707 se ha consolidado como uno de los aviones más importantes del último siglo.


Fuente: Transponder 1200